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Caractérisation optique de la kilonova associée à l'onde gravitationnelle du 17 aout 2017 par des astrophysiciens de l'IRAP

Une onde gravitationnelle a été détectée par les observatoires gravitationnels LIGO/Virgo le 17 août 2017. Rapidement il s'est avéré que le signal correspondait à la fusion de deux étoiles à neutrons situées à environ 130 millions d'années lumière. Une détection simultanée en onde gamma a été réalisée à bord de satellites. La localisation restait peu précise  mais seulement une cinquantaine de galaxies pouvaient héberger le phénomène. En moins d'une journée, les télescopes optiques sol ont permis de localiser précisément l'astre en lumière visible.

A l'IRAP des astrophysiciens ont utilisé le télescope Zadko opéré conjointement avec les astrophysiciens de l'Université d'Australie Occidentale (UWA) pour suivre l'évolution de la lumière visible de l'astre. L'objet a pu être suivi plusieurs nuits australiennes et a permis de constater une décroissance de l'éclat compatible avec des modèles de kilonova.

L'image ci-dessous montre, à gauche l'image de la galaxie NGC4993 qui hébergeait le couple d'étoiles à neutrons. A droite l'image soustraite de la contribution de la galaxie qui mets en évidence la faible lumière de la kilonova (à l'intersection des traits).

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  • Alain Klotz : alain.klotz@irap.omp.eu
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